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科学家:人类正处于第六次生物大灭绝之中

1998年,美国博物馆进行过一次调查,大约有70%的人认为人类正处于大灭绝事件中。

虽然,“第六次大灭绝”的概念在此之前很早就已经被提出,但是在这次调查之后,这样的概念更频繁地出现在一些报道中,不停加深了人们的印象。

科学家:人类正处于第六次生物大灭绝之中

当然,即便是现在依然会有许多人反驳“第六次大灭绝”的观点,但物种正在迅速消失基本上是一个共识。

科学家:人类正处于第六次生物大灭绝之中

2017年,一份由8位科学家牵头,15364名科学家签署的联合声明中(世界科学家对人类的警告:第二次通知)指出,我们确实处在第六次大灭绝中,并且表示在本世纪末大部分现存的生物都会灭绝,而其中一个至关重要的因素是人类活动。

为什么说现在处在大灭绝事件中?

研究人员通过对生物化石的研究,确定了在地球生命演化史中,过去至少存在5次大灭绝,它们在化石上的表现就是某个时段许多化石记录突然都没能出现在下一个地质年代中。

科学家:人类正处于第六次生物大灭绝之中
图注:三叶虫在第三次大灭绝中全部消失

这些大规模灭绝事件的特点就是,在地质学上很短的时间内至少有 75% 的物种消失,注意这个时间跨度是地质时间,不是人类的寿命。

很明显,我们现在的生物灭绝规模很符合这个标准,而且是比此前任何一次大灭绝事件都猛烈。

生物的灭绝几乎是必然,所有的生物都可能会因为各种原因消失在历史的长河中,其中最重要的两个导致灭绝的因素是物种间的资源竞争和环境变化。

科学家:人类正处于第六次生物大灭绝之中

这种正常的物种消失概率被称为背景灭绝率,一些研究表明现在的物种灭绝率是背景灭绝率的100-1000倍(有些激进者甚至认为已经达到了1万倍),这是过去任何一次大灭绝事件的10-100倍,现在平均每天都有75种生物灭绝。

我们很难感知到那些“无关紧要”物种的消失,但是那些最顶级的,我们是非常容易统计的。

2018 年,一份发表在《美国国家科学院院刊》的研究表明,自人类文明出现以来,大约83%的野生哺乳动物、80%的海洋哺乳动物、50%的植物和15%的鱼类已经消失。

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