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千奇百怪的外星世界(下):会下金属雨的“地狱”

书接上回,咱们接着聊外星世界。

【会下金属雨的地狱星球】

科学家们发现宇宙中充满了外星行星,它们无处不在。这些外星行星有炽热的世界、有剧烈碰撞的世界、还有被恒星吞噬的世界。

外星的世界比我们想象的要多得多,系外行星正在改写行星的定义。甚至有些行星是如何存在的还是个谜,它们似乎违背了物理定律。外星世界挑战着科学家们对行星系理解的。

科学家们发现的外星世界越多,它们就越奇怪。它们的行为完全不像我们在太阳系中看到的那样。

科学家们把太阳系外的外星世界形象地称之为宇宙中狂野的西部世界,在这些地方,疯狂的事情正在发生,完全不受控制。

有一个外星世界非常地引人注目,它是一个来自地狱的星球。当科学家们检查这颗行星的大气层时,发现了液态铁。

铁被加热非常高的温度,然后被蒸发,最后像雨一样从天而降。

这颗行星被科学家们命名为:WASP-76b。它距地球640光年,位于双鱼座。

为什么这颗行星,比太阳系中的行星更极端呢?

起初,这颗行星看起来没什么特别的。WASP-76b绕着像我们的太阳一样恒星运转,它是一颗气态巨行星,有点像我们太阳系中的木星。

但它的位置有很大的不同,它并不在恒星系的外围,而是在离恒星非常非常近的地方。木星离太阳近5亿英里,但WASP-76b离它的恒星只有300万英里。这就是它成为热木星的原因。

千奇百怪的外星世界(下):会下金属雨的“地狱”
WASP-76b想象图

WASP-76b 上的温度超过2200摄氏度,创造了宇宙中最极端的环境之一。

由于WASP-76b离它的主恒星非常近,所以恒星的引力会紧紧地抓住行星,随着时间的推移,自转的速度就会放慢,最后就会被锁定,使它的一面始终朝向恒星。这种引力作用被称为潮汐锁定。

潮汐锁定,笔者在之前的科普文已经不止一次提到了。事实上我们已经习惯了潮汐锁定,因为我们的月球——我们只能看到月球的一面,月球的背面持续面对着太空。

潮汐锁住行星是有后果的,而且并不是所有的后果都是好的。这可能会造成一些非常极端的天气条件,白天的一面非常热,而晚上的一面非常冷。

2020年,科学家们仔细观察了星球白天和黑夜之间的大气层。这个模糊地带有大量的雨水,但在这里,雨水是熔融的铁。

也就是说,这个星球正在下着铁水雨。科幻小说家似乎也写不出这样的场景。真实的大自然比我们能想到的任何东西都要疯狂。

那么既然有铁水雨,那么肯定就有汽化的铁。事实上,大多数物质可以以不同的状态存在。比如“水”,当是冰的时候,它就是固体;把冰加热后,它会变成水,水就是液体状态;然后如果再加热,它会变成蒸汽,就像从水壶里出来的一样,此时它就是气体。

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